British Airways a opéré, le 24 février dernier, un vol spécial « Aerobility Aurora », afin de permettre à 142 passagers d’admirer une aurore boréale à 10 000 mètres d’altitude.

Accompagnés par l’équipage British Airways et des bénévoles de l’association Aerobility, les participants ont profité d’une soirée spectaculaire, animée par Tim Peake, le célèbre astronaute britannique. Ils ont commencé leur journée à l’aéroport de Gatwick, où ils ont assisté à l’intervention de Pete Lawrence, expert des aurores boréales et présentateur vedette de l’émission The Sky At Night, diffusée sur la BBC, avant de profiter d’une conférence spéciale donnée par Tim Peake. Au coucher du soleil, ils ont embarqué à bord de l’Airbus A320 de British Airways et se sont dirigés à 61 degrés au nord vers les côtes des îles Shetland, pour admirer une aurore boréale.

Alors que les passagers se préparaient au spectacle à venir, Pete Lawrence a joué les guides célestes, à travers le système audio de l’appareil, en présentant les différentes constellations d’étoiles visibles à travers les hublots.

Aerobility est une association caritative donnant aux personnes handicapées l’opportunité de voler. Tous les bénéfices de la soirée seront utilisés pour soutenir les expériences d’aviation pour les jeunes handicapés, les adultes handicapés et les militaires blessés. Étaient présents Mike Miller-Smith, PDG de l’association, le copilote de British Airways et président d’Aerobility, Shona Bowman, et le copilote de British Airways et administrateur d’Aerobility, Andy Robins.

Le capitaine Ian Mills, qui a assuré le vol, a déclaré : « Pouvoir admirer les aurores boréales tout en soutenant une si belle initiative caritative est une expérience formidable.
British Airways est extrêmement fier d’être en mesure de soutenir ce vol charter spécial et nous sommes ravis d’avoir participé à lever des fonds pour une belle cause. » Mike Miller-Smith, PDG d’Aerobility, a ajouté : « Le vol Aerobility Aurora a nécessité beaucoup de travail et de planification, et a été un grand succès grâce à British Airways Les membres d’Aerobility ainsi que l’équipage de British Airways ont été admirables. »